# 英國超市地鐵和國際機場篇

英國的超市主要有Waitrose、Marks & Spencer(M&S)、Tesco和Sainsbury's,我們家比較偏好的英國超市是Waitrose和Marks & Spencer(M&S),因為它們雖是偏高檔一點的英國超市,但是超市裡可選擇的多樣性更多,有點類似百貨公司裡的超市,充滿國際化的多元商品,而不像是一般平價但商品種類少的平價超市。因為我們偏好選擇住在附小廚房的公寓式飯店,所以一到兩天就需要到超市採買食物,媽媽出國時也仍然會到超市買花束擺放在房間裡欣賞呢! 我們通常喜歡到英國的超市裡購買的食物種類有:莓果類如草莓、藍莓、蔓越莓、黑莓和櫻桃,因為英國的物價、薪資和生活水平雖然平均約是台灣的四五倍,但是英國的莓果類和櫻桃反而絲毫不比台灣貴,而且香甜可口,當地或就近生產,可能還更新鮮!我們在英國也喜歡買超大蘑菇、米布丁(rice pudding)和義大利餃這些在台灣較為罕見且昂貴的食物,我們時常買軟綿綿又入口即化、充滿奶香的米布丁當早餐或點心吃,米布丁一般是做為甜品,在英國和紐澳非常普遍,在台灣只有在馬友友印度餐廳有提供此甜品,但是口味與英國的米布丁不太相同!我們另外也會在超市買英國知名品牌Cadbury的巧克力和英國百年的茶品牌Twinings(唐寧茶)的各種口味的茶包!

倫敦地鐵站

倫敦地鐵站

超市花束

超市花束

雙層巴士

雙層巴士

在倫敦,最常見的交通工具就是英國經典的紅色的單層或雙層巴士,或是在倫敦非常盛行和遍及各處的地鐵(Underground/The Tube)了。在不需要推我的推車前,爸爸媽媽通常會優先選擇搭地鐵,因為地鐵的路線比起倫敦經典的紅色公車更清晰易懂,是多數自助旅行的人或是學子會優先選擇的第一交通選項,只要購妥相對划算選項的旅行卡,就能夠無上限的多次搭乘地鐵或是配套的交通工具。媽媽以前大學和研究所時期,住在英國倫敦時,都是以倫敦地鐵為最主要的交通方式。但是,因為我出生後,長期必須使用推車,而英國地鐵站因為多數歷史悠久,十分古老,於1863年1月就通車了,倫敦地鐵在倫敦市中心的地底運行,到郊區才改在地面上運行。所以多數倫敦地鐵站多半是由高低差懸殊,約有幾層樓高的手扶梯上下,少數部分搭配有電梯,部分需要走階梯,因此不適合坐輪椅搭倫敦地鐵。但是,我五歲時第一次和爸爸媽媽到英國自助旅行時,爸爸媽媽為了讓我體驗搭倫敦地鐵的滋味,所以特地帶我去坐了約兩站的地鐵到英國知名的地鐵大站Piccadilly Circus(皮卡迪利圓環),遇到階梯時則整輛抬起我的推車和人這樣上下。當我第一次親身體驗搭倫敦古老又舉世聞名的地鐵時,眼睛睜得又圓又大地在觀察四方呼嘯而過的地下窗外景致,也在觀察四周各式各樣來自各國的人!在這兩站的短程地鐵體驗中,爸爸媽媽除了用心幫我拍照外,還幫我錄下我一路上聽到各種聲音和站名廣播時的充滿好奇的神情。關於英國的火車和巴士,我們曾在我五歲時,搭乘過英國的維京火車(Virgin Trains),從倫敦的尤斯頓車站(Euston Station)到英國中部的第二大城伯明罕(Birmingham),再從伯明罕市區搭乘當地火車,去大學站(University)參觀媽媽的母校伯明罕大學(University of Birmingham)。媽媽自己也曾多次搭過英國的巴士往返倫敦和伯明罕。但是我們發現歐洲的人種雖然高大,火車或巴士座位的設計,反而比起台灣的火車或巴士座位相對窄小,所以坐輪椅或使用推車的人較不適合搭乘一般火車或巴士往返英國不同的城市!我們那一次搭乘維京火車從倫敦到伯明罕時,發現除了終點站外,每一站的停靠時間其實是很短暫的,當時爸爸媽媽幾乎來不及抱著我、我的推車和我們隨身的包包下車,三個人當時幾乎是急忙跳車而下!所以2019年,當我們想安排一天的時間離開倫敦,前往英國靜謐悠閒的中部鄉間時,我們改用全天包車的方式,請英國當地的司機Tim開車兼導覽,載我們往返倫敦和英國文學史上最傑出的戲劇家,也是西方文藝史上和全世界最傑出卓越的作家和文學家之一:威廉·莎士比亞(William Shakespeare)的故鄉:史特拉福(Stratford-Upon-Avon)和牛津(Oxford),讓我們在和倫敦風情截然不同的英國鄉間享用露天午餐,和在碧綠色清澈沁涼的河邊玩水。其他多數時間則在車上休息和隨興瀏覽窗外景致如古老的石頭建築、英國特有的迷人鄉間小徑、小城堡和浪漫的薰衣草園,避免帶著輪椅反覆抱我上上下下以節省體力。我不管到世界各地都玩過水,其中最珍稀驚奇的一次,是在紐西蘭南島皇后鎮的保護區(Wilson Bay Reserve),玩到我們此生所見過最澄靜清透的紐西蘭保護區湖水,湖水中的小石子顆顆分明,宛如人間仙境,旁邊的蜿蜒山路就是全世界最美的自駕公路之一,還取名為名符其實的天堂路(Paradise Rd),到過那裡就真的是去過天堂和瞥見天堂的一角了!

Euston Station

Euston Station

Virgin Trains

Virgin Trains

倫敦主要的國際機場有希斯洛(Heathrow)和蓋威克(Gatwick)兩大機場,其他在倫敦周圍還有4個國際機場,光在倫敦就共有6個國際機場,但一般從台灣往返倫敦的國際機場主要還是希斯洛和蓋威克兩大機場。我們在2011年和2016年都是到香港轉機,搭乘英國航空(British Airways)由香港飛往倫敦。但是隨著我長大和變得更重了,爸爸媽媽必須減少反覆等待和重覆安檢登機,以保留帶我長途、長天數到遠國自助旅行時最需要維持的體力,因為所有的行李、隨身包包、我及我的推車全部都是爸爸媽媽整路需要徒手搬運的大型行李。而且,上下飛機前,比起能扶走的人,還要幫我再換一次窄小版、能通過走道的機艙內輪椅。在旅途勞頓、七手八腳和長途飛行,缺乏正常睡眠時,更是考驗精神和專注力!所以2017年我11歲後,爸爸媽媽決定只選擇前往能夠直飛和相對語言環境無障礙的定點,不再轉機。2019年在蓋威克機場,我們有看到機場中特別為身心障礙者和年長者,設置了特別協助區(Special Assistance),報到後地勤人員就會請我們到特別協助區,由他們集中安排可以帶我們快速通關的服務人員。有機場內熟悉環境的服務人員陪同這一點非常重要,因為每個國際機場的空間配置,對國際旅客而言都十分遼闊和陌生。跨樓層時,還必須清楚樓層和電梯位置,以避開輪椅使用者無法通行的手扶梯或樓梯,甚至少數還必須搭機場內電車,所以一律由機場內的服務人員陪同,才能得到最多的協助和最快速的通行!因為在長途飛行前後,是身心障礙家庭,最需要面對各個不同環節的許多人的配合,才能順利上下飛機的起點和終點!媽媽說:「在長途飛行時的前中後,都必須努力地安定自己的身心內外,隨時回到中心和身心內外平衡的狀態,時時刻刻靜心冥想和祈禱與交託給上蒼,維持感恩欣賞他人配合協助的心念和磁場。因為有內,所以有外,在如此充滿挑戰的環境中,顯化出的外境就會因此而順暢圓滿許多!」最好的祈禱,始終就是一句感恩(感謝,Thank You)!

希斯洛機場

希斯洛機場